מדי שנה ב-9 בספטמבר, מצוין יום המודעות הבין-לאומי לנזקי האלכוהול לעובר. מומחי מרכז שניידר לרפואת ילדים מקבוצת הכללית מזכירים כי שתיית אלכוהול במהלך ההיריון מסוכנת לעובר ועלולה לגרום לנזקים בלתי הפיכים למערכת העצבים ומערכות גוף נוספות.

ד"ר יהודה סנצקי, מנהל המרפאה הייעודית לאבחון, מעקב וטיפול בילדים שנחשפו לאלכוהול במהלך ההיריון - מרפאת מ.ש.ב, מזכיר לנשים בהיריון או נשים המתכננות היריון, להימנע לחלוטין משתיית משקאות המכילים אלכוהול. בימים אלה נתלים ביקבים שונים ברחבי הארץ, שלטים ייעודים המזהירים את הנשים המגיעות ליקב מפני חשיפה לאלכוהול בתקופת ההיריון.

אלכוהול הוא אחד מהחומרים המסוכנים  ביותר לעובר המתפתח ברחם. ריכוז האלכוהול המועבר לעובר דרך השיליה, זהה לחלוטין לריכוזו בדם האם. עיקר הסיכון הוא ב"שתיית הילולה"- כמות גדולה של אלכוהול בזמן קצר. מכיוון שלא ידוע מהי כמות האלכוהול הבטוחה לשתייה, ההמלצה הגורפת של ארגוני הבריאות המרכזיים בעולם ושל מרכז שניידר לרפואת ילדים היא להימנע לחלוטין משתיית אלכוהול הן בעת תכנון ההיריון והן במהלכו.

צריכת אלכוהול בזמן היריון עלולה כאמור לגרום לפגיעות התפתחותיות שונות אצל העובר. בעולם המערבי נחשבת החשיפה לאלכוהול במהלך ההיריון לפגיעה הנוירו-התפתחותית השכיחה ביותר אשר ניתנת למניעה לחלוטין. מחקר שנערך בשנת 2010 על ידי מומחי מרכז שניידר, מצא כי למעלה מ- 15 אחוזים מהנשים ההרות בישראל, שותות אלכוהול, במידה זו או אחרת, במהלך תקופת ההיריון.

במרכז שניידר לרפואת ילדים פועלת מרפאה ייחודית וייעודית לאבחון, מעקב וטיפול בילדים שנחשפו לאלכוהול במהלך ההיריון. המרפאה מטפלת בילדים אשר סובלים מקשת הפגיעות של אלכוהול בעוברFETAL ALCOHOL SPECTRUM DISORDERS)  ) המתאפיינת בבעיות התפתחויות, הפרעות קשב וריכוז, הפרעות רגשיות ובעיות התנהגות, פגיעות גופניות באיברים שונים כתוצאה מחשיפה לאלכוהול בשלב העוברי ובמקרים הקשים תסמונת אלכוהול מלאהFETAL ALCOHOL SYNDROME  הכוללת פגיעות התפתחותיות וגופניות וכן מראה פנים מיוחד ואופייני.